秦穆公称霸

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  秦穆公是春秋时期率领秦国走上崛起之路的有为明君.他主掌秦国国政三十九年(前659-前621年),内修国政,外图霸业,东服强晋,西征戎夷,兼国十二,开地千里,成为多数人认可的春秋五霸之一.

秦穆公能够成就功业,极重要的一个原因便是对人才的搜求和重用.在位期间,他四处求贤,招揽并重用了一大批来自其他诸侯国的"外援".而其中最成功的一次引援就是用五张羊皮"买"来了百里奚.

百里奚原本是虞国大夫,素有贤名.晋献公二十二年(前655年),晋国假途灭虢,一举消灭了虢/虞两个诸侯国,擒获虞国大臣多人,百里奚也是俘虏之一.晋献公听说百里奚有才,本想将他收为己用,但百里奚因为亡国之恨,宁死不肯归顺.

晋献公一赌气,心想让你百里奚做官你不肯,那就贬你去做一个卑下的奴仆.事情就这么巧,正在此时,秦穆公为了交好晋国,派人到晋国为自己求婚.晋献公也愿意同秦国结盟,便答应将自己的大女儿嫁给秦穆公.国君嫁女,一同陪嫁的除了金银珠宝,还有大群的奴婢仆从.晋献公对百里奚烦透了,就让他做了一个陪嫁奴仆,把他撵到秦国去.

然而,就在随迎亲队伍去秦国的路上,百里奚趁人不防溜走了.迎亲队伍中的其他人认为只是跑了个普通奴仆,都没当回事.但秦穆公手下后来拿到礼单一清点,说怎么少了个叫百里奚的人,再一打听,他竟然是有名的贤人.得知内情的秦穆公求贤若渴,立即派人查找百里奚的下落.很快,探子回报,说百里奚慌乱中逃到楚国时,被楚国人抓住了.但他被逮捕时隐瞒了自己的身份,楚国人以为这就是个平常小老头儿,打发他放马牧羊去了.

秦穆公得到情报后,准备花重金把百里奚赎回来.这时,刚从晋国投奔秦穆公的公孙支进谏道:"大王不可.楚国让百里奚看马,是因为不知他是个贤能之士.如果您用重金去赎买他,不等于告诉楚王他是个重要人物吗?那时楚王一定会坐地起价,不放百里奚走的.大王不如按照现在一般奴仆的市场行情,拿五张羊皮去赎回百里奚."

秦穆公觉得公孙支说得有理,就派了一个使者去见楚王.使者见到楚王,献上五张上好的黑色公羊皮,说:"我国有个奴隶,犯了法逃到贵国,请让我们把他赎回去治罪."

楚王觉得这根本不是个事,叫人收下羊皮,让百里奚跟使者回秦.

当百里奚来到秦都时,秦穆公亲自出迎,向他讨教国家大事.君臣两人畅谈国政,说了三天三夜,言无不合.

百里奚感激秦穆公的知遇之恩,死心塌地为他效命,并向秦穆公推荐了他的好友,另一位人才蹇叔.秦穆公最不怕手下的人才多,马上派人去请蹇叔.蹇叔来到秦国后,秦穆公就封百里奚为左庶长,蹇叔为右庶长,号为"二相".此后,百里奚/蹇叔的儿子孟明视/西乞术/白乙丙都在秦国做了将军,为秦穆公东征西讨.算上蹇叔及之后的人才收纳,秦穆公等于用五张羊皮换来了五位贤臣,组建起争霸的主要班底——这笔交易性价比之高可谓史上罕见.

由余是另一位对秦穆公称霸有重要帮助的贤才.在秦穆公时期,秦国西部分布着许多戎狄的部落和小国,时时侵扰秦地.而西戎诸国中,势力较强的有绵诸/义渠等.有一年,绵诸王派了使者由余出使秦国.由余的祖先本是晋国人,因为避乱逃到西戎;由余本人对西戎情形了如指掌,又会说晋国话,是当时难得的人才.秦穆公接见由余,一番交谈之后,就被由余的见识深深折服.

退朝之后,秦穆公立刻召来内史王廖,问他:"邻国有圣人,就是对立国家的忧患.现在由余有才能,我担心将来会危害秦国,你说应该怎么办呢?"王廖有主意,献计道:"西戎地处偏僻,戎王没开过眼没享过福,我们可以多送他些舞伎歌女,让他沉迷声色,玩物丧志.由余见戎王荒废国事,一定会劝谏,而戎王一定不会听,由余的忠诚度一定会唰唰地往下降.然后我们再诚挚地邀请他,由余一定会离开戎王,归顺我们的."

秦穆公按照王廖所说使用离间计,果然让由余投降了秦国.其后,秦穆公用由余之策出征西戎,先后征服十多个戎狄小国,开疆拓土,占据了广阔的西部地区.

在统治的大部分时间,秦穆公都是一位英明的君主,但可惜的是,他对人才的重视/厚待没有能善始善终.

在秦穆公三十九年(前621年)的一天,已届暮年的秦穆公召集大臣喝酒.喝多了的秦穆公对群臣说:"活着的时候和你们一起饮酒作乐多么快乐啊,死了之后我也想和你们在一起啊."几个大臣就顺着他的话说:"我们愿意永远追随大王."

之后没多久,秦穆公就逝世了.按照他的遗命,有一百七十七人为他殉葬,其中就包括当时酒席上的子车氏三兄弟(子车奄息/子车仲行/子车鍼虎).传秦国百姓视其为"良人",同情三人之死,作<黄鸟>一诗,其中有"彼苍者天,歼我良人.如可赎兮,人百其身"这样哀痛的句子.

用良臣殉葬一事,是秦穆公政治生涯中最大的污点.此后,秦穆公的继承者都没有什么大作为.一直到战国秦孝公时,秦国才逐渐恢复穆公时期的霸业,重新步上统一中国的进程.

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